Baignade? Attention!

Alors que la météo était des plus généreuses du 7 au 11 septembre dernier, les amoureux du lac Mégantic avaient de quoi s’en réjouir et vouloir en profiter pleinement. Il y avait par contre une ombre au tableau, quelque chose flottait sur les eaux du lac, des fleurs d’eau d’algues bleu-vert, scientifiquement appelées «cyanobactéries». Quiconque a regardé le bord de l’eau de la marina à la Baie des Sables en passant par l’OTJ et qui a vu cette texture de soupe au brocoli s’est sûrement demandé s’il y avait des risques pour sa santé avant d’y mettre les pieds.

Ayant à prime abord vérifié si des avis de vigilance avaient été affichés sur les sites des plages publiques et/ou sur le site de la municipalité, j’ai décidé d’envoyer un courriel à la Ville de Lac-Mégantic avec des photos à l’appui. Mes questions étaient simples: est-ce bien des cyanobactéries et est-ce que la baignade est contre-indiquée lorsqu’il y a de l’écume bleue dans l’eau?

La réponse n’est venue que le 13 septembre et ne contenait que peu d’informations. Il m’a été confirmé que j’avais été en présence de fleurs d’eau, le lien du Guide d’Identification du Ministère de l’Environnement était indiqué pour m’aider à préciser mon observation ainsi qu’un extrait de ce que recommande la Santé Publique en cas de présence de cyanobactéries.

C’est bien le MELCC qui est responsable du Plan d’intervention sur la gestion des fleurs d’eau de cyanobactéries au Québec. Toutefois, en attendant les résultats d’échantillons, une municipalité ne devrait-elle pas, lors d’une éclosion de cyanobactéries sur son territoire, être proactive et protéger la santé publique en informant la population et les vacanciers des risques possibles lors de la baignade ou d’activités nautiques?

Les autorités de la Ville de Lac-Mégantic connaissent les risques et les recommandations de la Santé Publique. Elles se devaient de prendre au sérieux cette éclosion. C’était une question de santé publique. Elles avaient la responsabilité d’agir rapidement et d’émettre un avis de conditions de risques sanitaires. Elles avaient la responsabilité de protéger tous les usagers des plages et des eaux du lac, ce qui n’a malheureusement pas été fait. Espérant que cette erreur d’inaction fasse désormais partie du passé et que les instances qui ont à coeur la santé de ce lac majestueux mettent en place rapidement les infrastructures nécessaires à sa protection. C’est maintenant une question de santé publique. 

Louise Bourdon

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