Le Père Noël prépare sa tournée

Le Père Noël prépare sa tournée  - Rémi Tremblay : Actualités Société

Le Père Noël prépare sa tournée (Photo Pierre Lebeau)

«Il y a toujours cette lumière dans les yeux des enfants quand ils voient arriver le Père Noël devant leur porte.» Quand il endosse ses habits de l’Univers du Père Noël, Marcel Pépin part en mission. Une quinzaine de municipalités sur son itinéraire, entre le 3 et le 23 décembre, des dizaines de familles où cogner à la porte, près de 150 enfants à qui livrer un cadeau personnel. «Cette année va être l’une de mes plus grosses», confie-t-il, bien déterminer à chasser la morosité de ces temps difficiles et à apporter un peu de bonheur et de lumière aux enfants plus défavorisés, âgés de 0 à 17 ans.

Après deux temps des fêtes plus contraignants, en raison des mesures sanitaires mises en place pour contrer la pandémie, le Père Noël va enfin reprendre le contact direct avec les enfants au cours de ses prochaines visites. Ces moments précieux lui servent de récompense pour le temps qu’il consacre à ce rôle qui lui colle parfaitement à la peau.

Dans le sillage de son univers particulier, les gens suivent et embarquent. Son confrère Chevalier de Colomb, Denis Turcotte, à Lambton, lui a parlé des familles d’enfants malades dont son groupe apporte du soutien. Huit à neuf familles, avec 17 enfants qui viendront s’ajouter sur sa liste. Il faut être juste, insiste-t-il, un cadeau pour l’enfant malade, mais aussi pour tous les autres de sa famille.

Le CLSC l’aide à dresser la liste. Sur le formulaire complété, se trouvent le nom de l’enfant, son âge et sa suggestion de cadeau. D’autres organismes se joignent à l’aventure de Noël, tels La Bouée régionale, les Soupapes de la bonne humeur et, cette année, Le Concerto.

Deux ans d’affilée, les employés du Maxi préparaient des sacs d’épicerie pour que Marcel, dans ses habits de Père Noël, aille les livrer à la porte de familles ciblées par les employés. Un à-côté de l’Univers du Père Noël qu’il ne pourra honorer en raison du conflit de travail.

Cette année plus que jamais, Marcel est conscient de la situation économique difficile. «Tout le monde a de la misère et tout le monde est sollicité de tous les côtés!» Tout l’argent qu’il recueille en dons est transformé en cadeaux pour les enfants. «Tous les frais de déplacements, comme l’essence, je les paye de ma poche. J’essaie de m’arranger avec ce que j’ai.» De sa poche aussi, la photo de lui qu’il laisse aux enfants qu’il visite. «Je ne suis pas un quêteux!» D’où son malaise à aller cogner aux portes en novembre pour obtenir des sous, ce qu’autrefois le brunch des Chevaliers de Colomb lui fournissait sur un plateau d’argent et qui comblait une grosse partie du budget.

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