Chapelle du rang 1

Des retrouvailles «royales»!

Il ne fait aucun doute, du moins aux yeux de George Komery, que Lac-Mégantic a été mise sur la «map» du Québec le jour où l’équipe qu’il pilotait, le Royal Junior, a été couronnée championne provinciale, en 1966. Une victoire inscrite à la Une d’un grand quotidien de Montréal, le lendemain matin!

Les joueurs de l’époque s’en souviennent encore aujourd’hui. «Les meilleurs souvenirs de ma vie de sportif, c’est ici, à Lac-Mégantic, que ça s’est passé!» jure Claude Rondeau. Dans son cœur de grand-père, le Royal occupe une aussi grande place que la population de Lac-Mégantic elle-même. «Une population qui était derrière nous à 100%!»

Il s’en rappelle comme si c’était hier de ce lendemain de conquête, alors qu’au retour de Québec, toute l’équipe avait été fêtée jusqu’aux petites heures du matin, avec les rues fermées tellement il y avait du monde pour les saluer. «Le lendemain, les commerces n’avaient pas ouvert leurs portes avant midi!»

L’inauguration du Centre sportif Mégantic ne pouvait être meilleur prétexte à des retrouvailles pour ces champions d’il y a 45 ans! Le Bistro du CSM les a tous accueillis, du moins ceux encore en vie, pour un brunch, samedi dernier. Des gens qui ne s’étaient pas rassemblée depuis 25 ans!

Au milieu d’eux, leur coach George Komery, toujours rayonnant! À quelques reprises, le gardien substitut de l’équipe championne, René Baker, aujourd’hui un résidant du Noveau-Brunswick, ne s’est pas gêné pour prendre son coach à bras-le-corps, avec affection.

L’homme de 92 ans n’aura donc laissé que de bons souvenirs à ses «p,tis gars», comme ils les appellent.

«On les a tous traités comme des adultes et ils ont grandi comme des adultes! On ne les a pas seulement formés au hockey, mais aussi à penser positivement!»

Des souvenirs, George Komery en garde encore plein la tête et plein ses boîtes. La rencontre de samedi lui a démontré à quel point le Royal a représenté pour ces jeunes joueurs de hockey une «grande famille».

Avec la complicité de Jacques Dostie, qui avait conservé des films d’époque, et le soutien financier du coach, le capitaine Bernard Perron avait préparé un précieux souvenir qui a été remis à tous les participants aux retrouvailles, un disque dvd contenant un montage où apparaissent les champions de 1965-66, explosant de joie au terme de leur dernière victoire contre Québec. «Ces gars-là retournent chez eux avec des photos, des films qu’ils pourront montrer à leurs petits-enfants!», se plaît à dire l’entraîneur-chef!

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